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大脑边缘系统控制情感

  采访专家 南京脑科医院神经内科 徐俊 博士

  边缘系统是大脑的重要组成部分,发挥着重要的作用;目前研究提示其与多种神经精神疾病有关,如:老年性痴呆、癫痫、精神分裂症,抑郁症等;对这一系统的认识,有助于我们更好地认识大脑的功能及相关的疾病。

  大脑边缘系统——"情感的大脑”

  假设我们在野外漫步,与一只迷路的家猫不期而遇,我们的反应则微乎其微,因为这个小动物不足以对我们构成重大的威胁。而相反,如果我们遇到的是一头老虎,那么我们的反应又如何呢?可能这样一种反应:我们先吓呆,僵住不动,接着有必要则拔腿就跑,甚至和老虎来一场生死搏斗。当然这也是最基本的本能反应:僵持反应(过度自控、压抑克制、静止不动),逃跑反应(保持距离、阻挡行为、愁眉苦脸),战斗反应(侵犯进攻、威胁恐吓、轻蔑无礼)。

  现在我们假设另外一个场景,我们在玩扑克。如果你只是在家里玩几个零钱的扑克游戏,大脑的反应极其微小,就算最后输个十几二十元也不足以启动我们。然而,在高注扑克游戏中,牵涉到大数目的金钱,我们可能就会出现一些情绪反应。

  为什么同样一件事情,人的反应差别会这么大,这要归结于我们大脑的边缘系统,也有人将它称作"情感的大脑”,顾名思义,这部分大脑主要是控制人的情感反应的。事实上,边缘系统的功能远不止这些。我们先从边缘系统的结构谈起。

  边缘系统由边缘叶和相关的皮质及皮质下结构组成,边缘叶主要为胼胝体、海马、海马旁回、钩及距状回,皮质下结构包括杏仁体、隔核、下丘脑、背侧丘脑的前核及中脑被盖的一些结构。这个系统内部及和外部之间存在着广泛而复杂的纤维联系,形成神经冲动环路,这个环路可能就是边缘系统执行其功能的基础。边缘系统通过与下丘脑及植物神经系统联系,参与调节本能和情感行为,使得自身生存和物种延续;此外,海马结构还在学习和记忆过程中发挥着突出的作用。

  海马——储存短期记忆

  边缘系统中重要的部分主要包括海马和杏仁核。海马结构式边缘系统的中心结构,其位于颞叶的内侧区,左右各一,呈扇形,主要负责学习和记忆;日常生活中的短期记忆都储存在海马体中,如果一个记忆片段,比如一个电话号码或者一个人在短时间内被重复提及的话海马就会将其转存入大脑皮层,成为永久记忆。所以海马比较发达的人,记忆力相对会比较强一些。存入海马的信息如果一段时间没有被使用的话,就会自行被"删除”,也就是被忘掉了。而存入大脑皮层的信息也并不就是永久不会给忘掉了,当你长时间不使用该信息的话大脑皮层也许就会把这个信息给"删除”掉了。海马受损后就会出现记忆障碍,比如常见的老年性痴呆。

  杏仁核——产生和调节情绪

  边缘系统另一重要的结构是杏仁核。杏仁核位于前颞叶背内侧部,附着在海马的末端,呈杏仁状,是边缘系统的一部分。刺激清醒动物的杏仁核,动物出现"停顿反应”,显得"高度注意”,表现迷惑、焦虑、恐惧、退缩反应或发怒、攻击反应。刺激杏仁核首端引起逃避和恐惧,刺激杏仁核尾端引起防御和攻击反应。而破坏两侧杏仁核的动物,对新异视觉刺激的反应大为降低,缺乏对恐惧事件的辨识和反应。

  相反,在杏仁核正常的情况下,当你听说邻居家的狗咬伤了人,见到狗后你会感到恐惧而早早避之,尽管你未曾被它咬过。具有情绪意义的刺激会引起杏仁核电活动的强烈反应,并形成长期的痕迹储存于脑中。因此,触动人情绪反应强烈的事件会给人留下长期的记忆,甚至终身。因此,杏仁核是产生情绪、识别情绪和调节情绪的脑组织,对学习和记忆功能也有一定的作用。

  边缘系统连接的多种结构中,有一个系统极其重要,这就是下丘脑-垂体系统。下丘脑与脑下垂体组成的一个完整的神经内分泌功能系统,控制和调节着多种激素的释放,包括生长激素、糖皮质激素、催产素等。这个系统受损,会出现很多疾病,如:发育障碍、生殖能力下降、甲状腺疾病等。

(责任编辑:武秀琴)

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